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[转载] 芬威入主红军九年,“没落贵族”是如何重新崛起的?

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发表于 5 天前 | 显示全部楼层 |阅读模式
从2010年到2019年,9年时间,在芬威体育集团的帮助下,利物浦再一次展现出了昔日的风采,成为了联赛冠军和欧冠冠军强有力的争夺者。电讯报记者Chris Bascombe 就撰文讨论了芬威体育集团在利物浦复兴道路上所做出的一些努力。

一个身材消瘦、戴着眼镜的身影出现在香克利大门前,他提出想要提前看一眼自家球队主场之时,安菲尔德内空无一人。

这个人就是约翰-亨利,那时他已经收购了利物浦。在对球队博物馆以私人名义进行参观之后,这位美国老板表达了自己希望清晨在球场散步的意愿。

“我来到这里,独自一人漫步球场。”亨利用着与《你永远不会独行》语境截然不同的方式说道,“在空无一人的安菲尔德迎接太阳的升起,我真是太喜欢这种感觉了。”

2010年10月,约翰-亨利在这里迎接初升的太阳,而他这一举动似乎也成了利物浦迎接新生的象征。芬威体育集团收购利物浦前,这支球队曾缔造辉煌,而在约翰-亨利成为这支球队的新主人之后,利物浦再次起航。诚然芬威体育集团收购利物浦的过程一波三折——此前的利物浦就如同衣衫褴褛的没落贵族,在当地的小酒馆里跌跌撞撞,一边低头找着旁人遗落的硬币,一边翻来覆去地讲述自己昔日的辉煌——但在成功收购球队之后,这支球队正以一种充满激情的方式迎来重生。

多年来,引援上的失误致使多位优秀的主教练最终在安菲尔德留下遗憾,而芬威体育集团入主之后,球队转会策略的改变,也成为了克洛普率领球队重新崛起的重要推动力。

早在2010年之时,利物浦其实拥有不错的前进势头,他们在欧洲赛场上的成绩尚且不错,阵中拥有一批世界级的球员,同时还有遍布全球的支持者。所以不少人都乐观地认为,利物浦距离收获梦寐以求的英超冠军,只不过差一两笔签约而已。但说起来当时的利物浦并没有真正收获足够多的荣誉去匹配他们的声誉。毫不夸张地说,当时的利物浦其实已经是豪门之中的末流——他们失去的冠军荣誉远比他们得到的要多。

芬威体育集团收购利物浦之前,利物浦的行政权力基本上都集中在首席执行官一个人身上——他的权力由董事长授权,董事会成员给予普遍支持。1990年利物浦的首席执行官是诺艾尔-怀特,随后是大卫-摩尔斯。而在进入千禧年之后,利物浦的首席执行官换成了里克-帕里(他曾在1992年参与英超联赛的成立工作)。

利物浦的这些前任首席执行官们,他们所不仅需要与上世纪六七十年代,甚至八十年代,球队所留下了的非凡“足球遗产”作斗争,还要与一种具有限制性的、得到广泛支持的保守主义做斗争,这种保守主义的拥趸们表示,利物浦的传统发展模式就是唯一可行的发展道路。



利物浦老板约翰-亨利(左)

球队的保守主义意味着即便只是对球队结构、运营方式和教练进行常规调整,也可能被球队董事们解读为有风险的、激进的,甚至是具有破坏性的操作——当时的利物浦就是这样一支球队,曾经格雷姆-索内斯将闲置的靴室改变成为了新闻发布室,而这一举动至今仍旧被一些人认为是他在亵渎球队圣地。

1999年接任利物浦首席执行官的里克-帕克表示:“当你取得如此巨大的成功之时,人们往往会忍不住坚持这种固有的模式。你想坚持你认为好的东西,但时代在发展,外部环境长在迅速发生变化——英超联赛诞生,球队收入增加,博斯曼法案出现,欧冠联赛改制。也许我们还没有完全适应这样变化的准备。”

伊恩-艾尔在2007年出任利物浦的总经理。作为一名终身球迷,伊恩-艾尔以工作人员的身份步入安菲尔德的经历,使得他与那些墨守成规的球队“顽固派”意见相左,其实也是很正常的事情。伊恩-艾尔在2017年离开利物浦之后说道:“我对这里的基础设施如此薄弱而感到震惊。整个球队大约有200名工作人员,球队的周边销售和食宿业务全部被外包出去了。事实证明,其中最艰难的过程在于,球队内部的每一个人都知道必须采取什么样的措施来扩大球队的规模,而与此同时,商业化也将造成一些负面影响。但我们必须这么做,因为我们已经被甩在了后面。你需要拥有所有的竞争要素——商业收入、球场——它创造了一个良性循环,你需要资金来打造一支全新的球队。有那么一段时间,球队完全迷失了自己的方向。”

球队结构的调整

诚然,利物浦此时正在进行一场永无止境的追赶,尤其是步入二十一世纪之后,切尔西通过巨额转会费将球队成绩拔高到一个非凡的高度之后。

“霍利尔离开球队,贝尼特斯初登安菲尔德之时,我们经常谈论切尔西。他们不仅仅是首发阵容没有弱点,而且他们每个位置上都有两名优秀的球员。”里克-帕克说道,“想要拥有达到(切尔西)那样水平的资源,是一件非常困难的事情。”



执教利物浦之时的贝尼特斯

阿莱克斯-米勒在霍利尔执教利物浦之时,供职于利物浦技术部门,而在贝尼特斯执教球队之后,他亦是球队教练组的一员。当时他也面临着激烈的竞争:与国内对手争夺那些最具吸引力的球员。

“霍利尔和贝尼特斯执教球队之时,我们很早就考察了一些优秀的球员,但有时候转会市场的情况对我们并不利。我们考察过C罗、艾马尔、阿尔维斯——我们第一次见到他们是在迪拜的一次青年锦标赛上。我们也很了解切赫,他16岁之时就在捷克国家队有着出色的表现,而且他在U20世界杯上的表现远远超出了同龄人。”

“转会没有成功的原因有很多——不少经纪人会因为你对他的客户表现出兴趣,然后就疯狂抬价。金钱也成为了足球的一部分。这是一个新时代的开始,如果你无法给一名球员10万英镑的周薪,那么他可能会离开你的办公室,然后直接打电话给另外一支球队。告诉他们,你给出的报价,并试图从其他球队那里得到更高的周薪。”

一位前利物浦教练讲述了他与阿森纳球探共进晚餐,并讨论一名感兴趣的球员的故事。球探给温格打了个电话,不到30分钟,大卫-邓恩就在电话里安排了与球员经纪人见面的事情。这位前利物浦教练沮丧地说道:“我心想,‘他们动作真快,我也希望我们能够这样做。’”

具有讽刺意味的是,贝尼特斯在安菲尔德的日子最终因为乔治-吉列特和汤姆-希克斯的到来而终结。这两位美国老板承诺了很多,但——至少是在场外——他们只不过为球队带来了混乱。2010年秋天,乔治-吉列特和汤姆-希克斯拖欠苏格兰皇家银行的贷款,使得利物浦险些陷入财政困境,而直到芬威体育集团收购球队,危机才真正解除。

正如里克-帕克所指出的那样,利物浦新球队结构的关键在于耐心。他表示:“我最欣赏芬威体育集团的地方在于他们坚持了一个计划,并准备着眼于未来。每个赛季我们都有一种期待的感觉,认为球队将有机会在这个赛季赢得联赛冠军。如果有什么能够帮助我们更好地前进,那就是表现出更多的耐心,更多地关注每个转会窗口,并在更长的时间内进行球队建设。”



利物浦也曾考察阿尔维斯,但这笔转会并没有成功

伊恩-艾尔也认为坚持目标是有用的。他表示:“当你相信自己在做的事情之时——你不能一成不变——你必须顺应时代的发展。芬威体育集团做到了。即便受到了批评,他们也没有放弃自己的计划。你不能总指望着名利双收。”

利物浦重塑的过程,也一直是发现问题,解决问题的过程。2010年,球队任命科莫利出任球队体育总监一职,这样的操作浪费了球队大量的资金和时间,而2011年邀请达格利什出任球队主教练的决定,其实也与芬威体育集团寻找一名优秀少帅的承诺背道而驰——不过在一年之后,他们就邀请罗杰斯出任了球队主教练。

同时,利物浦也曾遇到不少公关上的难题。其中最引人注目的自然是苏亚雷斯的问题以及比赛票价的问题。此外,他们在卡罗尔、巴洛特利和本特克身上也浪费了一大笔资金。甚至有那么一段时间里,芬威体育集团更多地是在道歉,而不是在收获掌声。

2012年夏天,当球队拒绝为邓普西支付高昂转会费之时,球队老板约翰-亨利发表了一封公开信,以安抚因缺少重要签约而不满的球迷。不过它读起来更像是一则宣言。

“我们的转会策略并不是为了削减成本。过去是这样,将来也是如此。我们要让每一分钱都花得有价值,这样我们才能够拥有一支有质量,有阵容深度的球队。我们必须遵守财务公平原则,确保球队的收支平衡。”

在约翰-亨利发表这样一份声明之后,利物浦的球队结构也发生了变化。芬威体育集团主席迈克尔-戈登和一支迈克尔-爱德华兹领导的引援团队获得了更大的权力——迈克尔-爱德华兹更是在日后被提拔为体育总监。他们所有人都尽量避免出现在聚光灯下,但他们在球员引援方面的分析方法却引发了一场悄无声息的革命。



如今利物浦在转会市场上有着相当不错的表现

伊恩-艾尔说道:“迈克尔-爱德华兹为球队带来的转变非常成功。最初,我们达成协议之时,他负责技术和分析方面的工作,现在他负责更多关于谈判的内容。他喜欢保持低调,因为他是那种能认可别人贡献的人。就如同戴夫-法洛斯、巴里-亨特和伊恩-格雷厄姆。迈克尔-爱德华兹为引援工作做出了巨大的贡献,他专门为利物浦建立了一个分析系统,收集所有的信息,让球队更加全面地决定应该关注哪些球员。”

“芬威体育集团很快就接受了这样的模式,2010年,他们知道自己无法直接签下那些顶级球员,但后来签约安德鲁-罗伯逊和范迪克同样重要。重要的不是你要花掉多少钱,而是你的钱是怎么花的。”

引援策略的调整

2010年,约翰-亨利在安菲尔德迎接日出之时,他并不是特别清楚自己需要在利物浦重新开始。所以芬威体育集团收购利物浦的头几天里,约翰-亨利会见了球迷、记者、球员、现任工作人员、此前在利物浦的工作人员,以及几乎所有对球队现状有所了解的人,以便于更好地了解球队在上一次夺得联赛冠军之后,球队到底发生了什么事情。

最终他明白,球队引援就是帮助球队前进的关键。自1990年从米尔沃尔签下吉米-卡特,从考文垂签下大卫-斯皮德,再到错误签下尼格尔-克拉夫、朱利安-迪斯、斯坦-科利莫尔、迪乌夫,利物浦的引援问题一直存在。



利物浦曾有过签下孔切斯基这样的昏招

伊恩-艾尔表示:“如果你想要从根本上解决球队之前的问题,这没问题,但你还需要从多个方面去参与竞争。你必须提高球队的商业收入,改善球场和整个基础设施,这样你才有资金组建一支全新的球队。如果乔治-吉列特和汤姆-希克斯真做了他们所承诺的事情,那利物浦早就回到了现在的位置。”

“你必须记住,芬威体育集团主导利物浦的头几年里,我们的债务主要来自于乔治-吉列特和汤姆-希克斯的遗留问题,球队花了很长时间才重回正轨。有那么一段时间,你需要去填补此前留下的裂缝。人们看到一名球员被出售,就会想:‘你为什么不将同样的钱花在别的球员身上?’但事情并没有想象的那么简单。这需要时间,这是一个循序渐进的过程。你要做出决断,如果资金充足,你需要签下一些更高价的球员。”

罗杰斯在2014年差点儿率领利物浦夺得联赛冠军,而这也从某个层面反映出球队在完成苏亚雷斯、斯图里奇和库蒂尼奥这样的成功转会之后,能够得到多大的好处。但这样的情况并没有持续下去,所以最终罗杰斯治下利物浦的美梦破碎了。伊恩-艾尔承认,转会市场上所遇到的问题,其实并没有那么容易解决。

“以签约桑切斯为例。2014年之时,我们就曾试图从巴萨签下他。我知道阿森纳的报价并没有办法和我们相比。但从某个角度来说,球员想要加盟哪支球队,最终这个决定权还是在他自己手上,他最终选择了阿森纳。我们付出了很多努力,却最终没有能够签下他。因此,当你下定决心想要签下某名球员之时,并不一定就能够得到一个理想的结果……”



利物浦曾尝试签约桑切斯,但并没有成功

伊恩-艾尔回忆起了另外一个转会期截止日,当时他因为考察科诺普尔扬卡而受困于战乱的乌克兰。“我们遇到了这样一个情况:我们同意预付款,按时打款,并完成了体检。然而对方球队主席却找不到人了。我们再也没有见过他,转会窗口就这么过去了。你根本就不会相信需要花多少成本才能够达成协议。”

在经历了一段持续的低迷之后,罗杰斯最终离开了安菲尔德,而克洛普成为了球队的新任主教练。“克洛普非常适合球队的计划,因为他非常适合球队。”伊恩-艾尔说道,“他值得信赖。每当我读到‘引援策略随着克洛普而发生改变’之时,我都忍不住要大笑起来。现在球队引援体质和过去没有什么不同。只不过最重要的是,每个人都相信它,克洛普也相信它。”

“将桑切斯的遭遇与范迪克的情况进行比较。克洛普的强大之处就在于,当这引援最初无法完成之时,他并没有如同其他主教练那样,要求换一个引援对象,以便于能够收获一名新球员。他准备等着得到他认为合适的球员。”

过去三年的时间里,利物浦凭借的商业扩张和欧冠成绩的进步,也收获了一种不可思议的、发掘合适球员的能力。伊恩-艾尔说道:“这是一个进步的过程。一开始是重返欧洲赛场,然后是欧冠联赛,最后是你想要的,一支能够赢得冠军荣誉的球队。所有教练,不管是达格利什,罗杰斯,还是克洛普,他们都是球队复兴道路上的功臣。现在的利物浦已经迎头赶上了。”

“说实话,我相信利物浦现在拥有一切成功的要素。如今球队最大的 挑战就是曼城的阵容厚度和深度。很难说曼城什么时候会停下自己的脚步。”

在本赛季的收官战中,约翰-亨利再次出现在安菲尔德。或许在利物浦重新夺回原本属于他们的东西之前,约翰-亨利都不会停下自己的脚步。不过他还是可以在安菲尔德进行另外一次“孤独”的散步。或许他需要继续等待黎明,注视着那用一亿英镑修建起来的全新主看台,思考一下球队自2010年以来所取得的成就。

利物浦还没有真正回到曾经的位置上,但至少现在他们不用再如同没落贵族那样喋喋不休地谈论曾经的辉煌。2018/2019赛季让人有些遗憾的英超联赛已经成为了过去,而6月1日的马德里,利物浦还有重回巅峰的希望。

当约翰-亨利和他的教练、球员们一道出现在万达大都会竞技场之时,金色的天空应该能够给他安慰。
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